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仙人掌

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学会正确地浪费时间  

2015-01-17 11:19:28|  分类: 人與社會 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    自从弗雷德里克·温斯洛·泰勒[1]通过计时,得出伯利恒[2]钢铁厂的工人把铲子插进去,再把铲子抽出来所需的精确秒数之后,最大限度地提高时间效率就成了美国职场上追求的圣杯。但心理学家和神经学家正向我们展示此种态度的局限:他们说浪费时间能提高你的创造力。即使是类似观看YouTube上的猫咪视频这类看似毫无意义的活动,也许都有助于你做出算术题目。

    澳大利亚墨尔本大学研究上网行为的布伦特·科克尔发现,“工作时通过上网浏览网页进行放松”的人,比那些不这么做的人效率高出9%。去年,圣芭芭拉的加利福尼亚大学心理学教授乔纳森·斯库勒与他的博士生本杰明·贝尔德发表了一项题为《灵感来自开小差》的研究。该研究的结论是“完成简单的不相干的任务会使脑子开小差,这也许有助于创造性问题的解决。”

    斯库勒交给实验测试者一组“不寻常用途的任务”(UUTs),要求它们为一个普通的物件找出尽量多的不同用途。答案越独特,说明他们创新能力越强。完成了一份起点测试题之后,测试者被分成几组,分别留出12分钟时间,进行内容各不相同的“创新孵化”。在这段时间里,有一组要完成比较难的记忆性任务,有一组要完成不很难的记忆性任务,其间允许思想开小差,还有一组完全放松休息。第四组则根本没留出这段孵化时间。被交给不太难的孵化任务的那组测试者,UUT的分数提高幅度最大。

    “工作时通过上网浏览网页进行放松”的人,效率比别人高出9%。

    斯库勒说,“这项研究最惊人的结果在于完成不太难的任务其实比什么都不做更好。”但是其中的原因还不得而知。“我对此最好的猜测是如果你在做一项不太难的事情,可能会阻止你继续长时间地思考,”斯库勒认为,“就有点像将炒锅里的食物搅拌翻炒,这样你就不会长时间地思考某一件事情了。涌现很多不同的思想火花,这种联想过程将孵化出创造力。”

    斯库勒的结论无独有偶。2006年荷兰内梅亨大学的心理学家艾普?迪克特赫斯也发现,人们如果在做出某项复杂的决定之前有一小段时间开小差的话,将会做出更优的判断。他向他的研究测试者们提供一张有关汽车特性表的清单,这些特性包括优点和缺点。然后他要求测试者们评估这些汽车的质量。一组测试者在评估前需用4分钟来回忆他们了解到的这些信息。另一组在这4分钟期间则要执行一项“开小差的任务”。执行了“开小差的任务”的那组测试者所做的判断最佳。

    数年之后,卡内基梅隆[3]的学生詹姆斯?伯斯里、心理学教授大卫?克雷斯韦尔和西北大学的研究科学家阿杰?萨普特重复了迪克特赫斯的研究。但他们向前多迈进了一步——他们使用了功能性磁共振成像技术(fMRI)来跟踪实验对象的大脑活动。他们的研究证实了在“无意识思考”时,与抉择判断有关的神经活动正在发生。伯斯里说,之所以会这样,是由于无意识的思维活动和有意识的思维活动利用的是“毫不重叠的神经区域。”负责无意识思考的神经区域能继续处理以前记录下的信息,这样一来,如果需要的话,无意识的抉择判断就能“交由有意识地处理”。用外行的话说,这就意味这我们可以在全神贯注地关注某一件事(看猫咪视频)的同时处理另一件事情(做复杂的数学题)。2013年1月的《社会认知与情感神经科学的进展》的作者们得出结论,“短时间的无意识思维有助于抉择判断。”

    如果你想最大限度去浪费的时间,那应该随机地看YouTube的婴儿照,而不是你朋友们在Facebook上的婴儿照。

    那么,究竟哪一种分散注意力的活动最好呢?“你所需要的转移注意力的事情,应该和你想要无意识地处理的事情八竿子打不着才好,”伯斯里说。如果你要大脑无意识地解出一道数学题,那最好做点完全不同的事情来分散注意力,比如打网球,而非类似的事情,像玩空间拼图游戏。

    企业家雅克·哈布拉正将研究推向深入——他想构建一种理想的走神方法,并从中谋利。哈布拉初创的企业SelfEcho正在研发一种应用软件,名叫UpJoy,它能向人推荐积极而富有启迪性的影像图片。告诉它你感兴趣的内容类型——比方讲体育、动物、自然、幽默,或激情类的——然后它就能播放一组短片和图像,以前曾有很多人浏览过这些短片和图像,并且他们中大多数人认为是积极向上的。假以时日,UpJoy就会了解你对哪些图片和短片反应最好,并根据你的喜好进行过滤。“这种干预正是我们研究得出的能从两方面利于创新力的那种类型,”帮助SelfEcho开发这个软件的斯库勒说。“一方面它能改善心情,而心情舒畅能提高创造力已经是不争的事实。另一方面,它提供了一种压力不大的间歇休息。”

    哈布拉说,那些能鼓励你思考未来或激起你探索之感的图片也是很好的分散注意力的东西。但图片必须是“与己无关”的——不要牵扯你的生活细节。“如果人们在工间休息时上Facebook,就会变成与己有关的体验,”哈布拉说。“他们看见有人度假的相片,就会想,‘为什么不是我呢?我也想度假啊。’”如果你想最大限度地利用浪费掉的时间,那你应该随机地观看YouTube的婴儿照,而不是你朋友们在Facebook上的那些婴儿照。

    SelfEcho正在试图判定一天当中理想的间休次数和时间,以防止一种名为享乐适应[4]的现象。“当我们适应了之后,不管是积极的还是消极的,其情感影响强度将会减小,我们就开始对其无动于衷了,”哈布拉说。人们每天花在UpJoy上的时长将有所限制,至少在那些以提高生产力为目的的场所是如此。

    弗雷德里克·温斯洛·泰勒的在天之灵一定会颔首赞许:休息时间——工作日里最后一段未被控制的时间——总算不会是对时间的浪费了。

    译注:

[1]弗雷德里克·温斯洛·泰勒(Frederick Winslow Taylor,1856—1915),美国著名管理学家,经济学家,著作包括《计件工资制》、《车间管理》、《科学管理原理》等。

[2]美国宾夕法尼亚州东部城市

[3]一所著名的美国大学,拥有世界一流的大学和研究生课程,在信息科技、商业和公共政策管理领域享有盛誉。

[4]享乐适应现象(hedonic adaptation),一种心理学现象,指人们会自我调适,回复到状况发生前平常的快乐程度。

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